Visiter El Valle de los Caidos près de Madrid

Par Jenny Diab
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Visiter El Valle de los Caidos près de Madrid

Si vous venez visiter Madrid ou visiter Barcelone en 3 jours, vous devez impérativement visiter El Valle de los Caidos, ce lieu impressionnant et riche en histoire.

Située à environ 60km de Madrid dans la vallée de Cuelgamuros (Sierra de Guadarrama), sur la commune de San Lorenzo de El Escorial, il faut impérativement visiter El Valle de los Caidos (la vallée de ceux qui sont tombés) attire chaque année environ 450 000 visiteurs.

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Sommaire

Un peu d’histoire…

La construction de El Valle de los Caidos commença en 1942 et l’inauguration eut lieu en 1959. Le monument a été commandé par le général Francisco Franco (dictateur en Espagne de 1939-1975) pour rendre hommage aux combattants morts des deux camps lors de la guerre civile espagnole (1936-1939) :  les Républicains (mélange de communistes, d’anarchistes et d’autres défendant la démocratie) et le parti fasciste du général.

Le fait que ce soit les prisonniers républicains qui aient construit El Valle de los Caìdos dans des conditions effroyables et que l’architecture soit indéniablement de style fasciste rend inimaginable l’idée que le dictateur ait voulu réellement cet hommage pour les deux camps. Francisco Franco a été enterré à El Valle de los Caìdos au coté de José Antonio Primo de Rivera, fondateur du parti fasciste appelé la Phalange (“Falange”).

Que visiter à El Valle de los Caidos ?

La visite se fait en voiture ou à pied mais avec une autorisation. Pour visiter El Valle de los Caidos, il vous faudra venir  en voiture et rouler 6km pour accéder à la basilique ou au monastère. À mi-trajet, entre les pins, se dressent de part et d’autre du chemin les quatre juanelos. Elles sont en granites, mesurent un mètre et demi de diamètre, 11 mètres de hauteur et pèsent 54 tonnes.

En allant en direction de la basilique, à droite, se trouve le chemin de croix. Il peut se visiter seulement sur autorisation. Il est interdit de s’arrêter sur le pont vous faisant découvrir la vue imprenable sur la croix et la basilique. Juste après un petit belvédère  vous permet de vous arrêter pour contempler la vue.

 Vous pouvez ensuite organiser votre visite. Le monastère ou la basilique, deux choix s’offrent à vous.

Extérieur de la Basilique

Pour ma part, direction la basilique, la visite du monastère se fera plus tard. Après avoir laissé la voiture dans un des parkings, on peut, soit prendre le funiculaire pour monter à la croix , soit continuer la route jusqu’au pied du grand escalier, de cent mètres de large.

Le choix fut vite fait car le funiculaire était fermé donc direction l’esplanade. Et une fois arrivé sur l’esplanade, on se sent … minuscule ! Elle fait plus de 30 000 mètres carrés. Le grand escalier frontal qui y conduit a deux volées de 10 marches en granits, chiffre symbolisant les Dix Commandements.

L’énorme statue juste au dessus de la porte de la basilique s’élève à 5 mètres de haut et 12 mètres de large. La Piété est en pierre noire. Il s’agit de la deuxième version car la première n’était jugée pas à la hauteur. Les portes d’entrées de la basilique sont en bronze. Elles font 10 mètres et demi de haut. Les 15 mystères du Rosaire y sont représentés ainsi que les 12 Apôtres avec chacun l’article Credo, que la tradition lui attribue.

L’intérieur de la Basilique

L’entrée dans la basilique est impressionnante. On ne s’attend vraiment pas à ce que ça soit si grand et calme. En la parcourant, on s’aperçoit que la crypte forme une croix.

Dans le premier vestibule se trouve une petite sécurité, on vous demandera de passer votre sac au rayon X. La boutique de souvenir se trouve également à ce même endroit. Ensuite vous parcourrez le parvis et vous arriverez dans l’espace intermédiaire entre le parvis et la nef. On l’appelle aussi la salle aux archanges et bénitiers. Pourquoi ? Elle contient une niche de chaque côté avec deux anges gardiens tête baissée et l’épée fermement empoignée et fichée en terre. Ils montent la garde !

Vous vous retrouverez ensuite face à une énorme grille en fer noir avec sur les deux faces la représentation de saints. Une fois dans la nef, vous découvrirez au mur huit tapisseries qui représentent l’apocalypse (ce ne sont que des copies). Vous verrez aussi des petites chapelles.

Avant d’arriver au transept, vous traverserez donc cette allée de bancs avec plusieurs statues. Une énorme mosaïque et le Christ en Majesté, vous attendent au dessus du maitre-autel. Vous pourrez admirer quatre archanges : Michel, Gabriel, Azraël et Raphaël.

Visiter El Valle de los Caidos est vraiment un endroit à ne pas manquer, la longueur de la basilique est de 262 mètres dans la montagne et c’est vraiment magnifique !

La croix de El Valle de los Caidos

Une fois la visite de la basilique terminée, attardez vous sur cette imposante croix. Vous avez accès à sa base par le funiculaire. Vous pourrez admirer ses détails et contempler la vue de la sierra et sa plaine, mais, malheureusement le funiculaire était fermé ce jour là.

Une fois en haut, vous découvrirez l’esplanade postérieur et son édifice qui est un monastère. Je vous en parlerai dans un second article dédié à visiter El Valle de los Caidos car lors de ma première visite, je n’ai pas eu le temps d’y aller.

La croix de El Valle de los Caìdos mesurant 125 mètres de haut, repose sur un socle de 25 mètres. La longueur de ses bras est de 40 mètres. Sur ce socle, quatre figures sont disposées dans chacun des angles, et quatre autres se trouvent plus haut. Les quatre premières représentent les Évangélistes, et les secondes les Vertus Cardinales (Prudence, Justice, Force et Tempérance).

À l’intérieur de la croix se trouve un escalier en colimaçon et un ascenseur qui montent jusqu’au sommet de la croix. Étant donné leurs petites dimensions, l’accès est interdit au public.

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Informations

Accès

Vous pouvez y aller en transport, le bus vous déposera non loin de l’entrée de El Valle de los Caìdos mais il n’existe aucun autre moyen de transport en commun pour se rendre au monument (6 km en montée).

Adresse

Abbaye de Sainte-Croix de la Vallée des morts
Carretera de Guadarrama / El Escorial. 28209 San Lorenzo del Escorial.
Madrid. Espagne.

Site officiel

Horaires d’ouverture

Fermé le lundi.

Saison Hiver : Du mardi au dimanche de 10h00 à 18h00. Dans la basilique, vous pouvez entrer jusqu’à 17h30. Elle est ouverte jusqu’à 18 h.

Saison Été : Du mardi au dimanche de 10h00 à 19h00. Dans la basilique, vous pouvez entrer jusqu’à 18h30. Elle est ouverte jusqu’à 19h00.

Entrée gratuite : Les familles nombreuses, les personnes handicapées et les enfants de moins de 5 ans. Les clients de l’auberge Santa Cruz. Les mercredis et jeudis de 16h00 à 18h00 en été et 15h00 à 17h00 en hiver.

Tarifs

Adulte : 5€
Funiculaire : aller simple 1,50€ – aller/retour : 2,50€

Tarif réduit : 2,5 € – Plus de 65 ans de l’Union européenne et des pays d’Amérique latine. Enfants de 5-16 ans. Étudiants jusqu’à 25 ans.

Ticket combiné El Escorial + El Valle de los Caìdos

  • 10€ : visite guidée à El Escorial + visite sans guide à El Valle
  • 8€ : visite des deux villes sans guide
  • 5€ : réduction pour les jeunes de 5 à 16 ans, les groupes d’écoles, les étudiants, les personnes handicapées, les retraités et personnes de plus de 65 ans citoyens de l’Union Européenne.

Si vous avez des informations pour visiter El Valle de los Caidos, n’hésitez pas à les laisser en commentaire  ! Si vous êtes une femme qui voyage seule où à plusieurs, n’hésitez pas à rejoindre le groupe facebook 100% féminin Voyager au féminin en sac à dos.

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